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ERG CHIGAGA EN 4 JOURS / 3 NUITS

 

 

JOUR 1

MARRAKECH - HAUT ATLAS - KSAR DE AIT BEN HADDOU - OUARZAZATE - PALMERAIE DE SKOURA - VALLEE DES ROSES - GORGES DU DADES (env. 360 km - 6h)

Nous partirons tôt de Marrakech en direction du Haut Atlas. Nous traverserons des paysages de forêts et de petits villages aux maisons en pisé avant d'atteindre le col de Tizi n'Tichka à 2260 mètres d'altitude. C'est le plus haut col de montagne d'Afrique du Nord et il offre une vue imprenable sur les routes sinueuses qui serpentent entre les sommets du Haut Atlas.

 

Laissant les montagnes derrière nous, nous nous arrêterons au célèbre Ksar Ait Ben Haddou, la ville fortifiée la mieux conservée du Maroc. Il a servi de plateau de tournage pour des films tels que Gladiator ou Babel et est déclaré site du patrimoine mondial par l'UNESCO. Nous aurons le temps de parcourir ses ruelles et de profiter des vues panoramiques depuis son point culminant.

 

Nous déjeunerons à Ouarzazate et continuerons vers la magnifique palmeraie de Skoura, une immense étendue verte parsemée de dizaines de kasbahs en pisé, certaines restaurées, d'autres démolies, mais toutes avec un charme particulier. S'il faut en souligner une, ce serait la Kasbah d'Amridil, qui abrite une exposition d'instruments agricoles et d'objets de la vie quotidienne berbère.

 

Ensuite, nous longerons le fleuve Dadès vers le village fortifié de Kelaat M'Gouna, qui marque le début de la Vallée des Roses. Nous y trouverons un paysage de centaines d'hectares dédiés à la culture des roses très demandées par l'industrie cosmétique. Une activité économique qui donne du travail à de nombreuses familles de la région. Le printemps est le meilleur moment pour voir la vallée en fleurs, mais les coopératives proposent leurs produits toute l'année.

 

Enfin, nous arriverons aux gorges du Dadès, la zone la plus étroite de la vallée du même nom qui se distingue parou son parcours creusé au milieu d'impressionnants canyons. Les palmiers sont rarement vus dans cette zone car un microclimat froid empêche leur croissance, contrairement aux autres vallées voisines. Nous dînerons et passerons la nuit dans un hôtel surplombant les gorges.

 

JOUR 2
 
GORGES DU DADES - JBEL SAGHRO - OASIS DE NKOB - ZAGORA - TAMEGROUTE - M'HAMID (env. 360 km - 5h)

 

Aujourd'hui nous partirons en direction de Jbel Saghro, le prolongement oriental de l'Anti Atlas. De magnifiques paysages de pierres, de plateaux, de pics, de canyons et de vallées nous attendent qui n'ont rien à envoyer à l'Ouest américain. Pour mettre en valeur les sommets de Bab n'Ali que l'on peut observer depuis une terrasse avec vue panoramique.

 

Nous continuerons vers la ville de Nkob, une oasis pleine de kasbahs et entourée par la hamada, un désert pierreux d'une beauté singulière.

 

Nous traverserons Zagora, la capitale de la province du même nom, et dans l'après-midi nous nous arrêterons à Tamegroute, un centre artisanal connu pour ses céramiques vertes typiques de la région et sa célèbre bibliothèque coranique, l'une des plus importantes du Maroc et qui conserve encore des manuscrits de grande valeur comme un Coran en peau de gazelle du XIe siècle.

 

Après cette halte culturelle, nous continuerons vers M'hamid El Ghizlane, la dernière ville avant le désert qui fut longtemps une étape commerciale pour les caravanes nomades. Dîner et nuit à M'Hamid.

 

JOUR 3
 
M'HAMID – ERG CHIGAGA (60 km de piste - 2h)

 

Le matin nous aurons le temps de découvrir la vieille ville de M'hamid, un ancien ksar où vivent encore quelques familles.

 

Puis nous emprunterons la piste pour entrer dans le vrai désert. Nous nous laisserons guider en 4x4 à travers les dunes, profitant de la sensation de liberté qu'il offre.

 

Nous nous arrêterons dans une oasis pour partager notre nourriture avec des nomades et en apprendre davantage sur leur mode de vie séculaire.

 

Nous arriverons enfin à l'imposant Erg Chigaga, la plus haute dune de cette partie du désert. Nous prendrons le thé de bienvenue au bivouac et nous ferons une balade à dos de dromadaire au cours de laquelle nous pourrons profiter du magnifique spectacle du coucher de soleil sur les dunes. On peut aussi faire du sandboard, faire une balade en quad ou simplement escalader pieds nus le sable fin des dunes pour profiter du panorama et du silence.

 

Nous dînerons au bivouac en profitant de ces moments de paix privilégiés dans ce lieu si éloigné de la civilisation.

JOUR 4

ERG CHIGAGA - LAC IRIKI - FOUM ZGUID - TAZNAKHT - MARRAKECH (env. 60 km de piste + 315 km - 7h)

Les lève-tôt peuvent profiter du lever du soleil et voir comment les rayons du soleil illuminent l'immense mer de sable.

 

Après le petit déjeuner au bivouac nous retournerons à la civilisation en traversant l'immense lac Iriki, aujourd'hui asséché. En suivant la ligne d'horizon nous pourrons sûrement observer quelques mirages.

 

Nous traverserons la ville de Foum Zguid et continuerons jusqu'à Taznakht où nous nous arrêterons pour manger. Nous arriverons à Marrakech dans la soirée.

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